Que es la contaminación y como afecta a la sociedad

La contaminación, también llamada contaminación ambiental, la adición de cualquier sustancia (sólida, líquida o gaseosa) o cualquier forma de energía (como calor, sonido o radioactividad) al medio ambiente a un ritmo más rápido de lo que se puede dispersar, diluir, descomponer, reciclar o almacenar en alguna forma inofensiva. Los principales tipos de contaminación, generalmente clasificados por medio ambiente, son la contaminación del aire, del agua y de la tierra. La sociedad moderna también está preocupada por tipos específicos de contaminantes, como la contaminación acústica, la contaminación lumínica y la contaminación plástica. La contaminación de todo tipo puede tener efectos negativos sobre el medio ambiente y la vida silvestre y a menudo afecta a la salud y el bienestar de las personas.

Historia de la contaminacion

Aunque la contaminación ambiental puede ser causada por eventos naturales como incendios forestales y volcanes activos, el uso de la palabra contaminación generalmente implica que los contaminantes tienen una fuente antropogénica, es decir, una fuente creada por las actividades humanas. La contaminación ha acompañado a la humanidad desde que grupos de personas se congregaron por primera vez y permanecieron durante mucho tiempo en un solo lugar. De hecho, los antiguos asentamientos humanos son frecuentemente reconocidos por sus montículos de cáscaras de desechos y escombreras, por ejemplo. La contaminación no era un problema grave siempre y cuando hubiera suficiente espacio disponible para cada individuo o grupo. Sin embargo, con el establecimiento de asentamientos permanentes por un gran número de personas, la contaminación se convirtió en un problema, y ha seguido siéndolo desde entonces.

Las ciudades de la antigüedad eran a menudo lugares nocivos, contaminados por desechos y escombros humanos. A partir del año 1000 de nuestra era, el uso de carbón como combustible causó una considerable contaminación atmosférica, y la conversión del carbón en coque para la fundición de hierro a partir del siglo XVII exacerbó el problema. En Europa, desde la Edad Media hasta bien entrada la era moderna, las condiciones urbanas insalubres favorecieron el brote de epidemias de enfermedades que afectan a la población, desde la peste hasta el cólera y la fiebre tifoidea. A lo largo del siglo XIX, la contaminación del agua y del aire y la acumulación de residuos sólidos fueron problemas en gran medida en las zonas urbanas congestionadas. Pero, con la rápida expansión de la industrialización y el crecimiento de la población humana a niveles sin precedentes, la contaminación se convirtió en un problema universal.

A mediados del siglo XX, el público en general había tomado conciencia de la necesidad de proteger el aire, el agua y el medio ambiente terrestre de la contaminación. En particular, la publicación en 1962 del libro de Rachel Carson, Primavera silenciosa, centró la atención en el daño ambiental causado por el uso inadecuado de pesticidas como el DDT y otros productos químicos persistentes que se acumulan en la cadena alimentaria y alteran el equilibrio natural de los ecosistemas a gran escala. En respuesta, en muchos países se aprobaron importantes leyes ambientales, como la Ley de Aire Limpio (1970) y la Ley de Agua Limpia (1972; Estados Unidos), para controlar y mitigar la contaminación ambiental.

Como controlar la contaminacion

La presencia de contaminación ambiental plantea la cuestión del control de la contaminación. Se realizan grandes esfuerzos para limitar la liberación de sustancias nocivas al medio ambiente mediante el control de la contaminación atmosférica, el tratamiento de las aguas residuales, la gestión de los desechos sólidos, la gestión de los desechos peligrosos y el reciclaje. Desafortunadamente, los intentos de control de la contaminación a menudo son superados por la magnitud del problema, especialmente en los países menos desarrollados. Los niveles nocivos de contaminación del aire son comunes en muchas ciudades grandes, donde las partículas y los gases del transporte, la calefacción y la fabricación se acumulan y permanecen. El problema de la contaminación plástica en la tierra y en los océanos sólo ha crecido a medida que el uso de plásticos de un solo uso ha ido creciendo en todo el mundo. Además, las emisiones de gases de efecto invernadero, como el metano y el dióxido de carbono, siguen impulsando el calentamiento global y representan una gran amenaza para la biodiversidad y la salud pública.

Como afecta la contaminacion al medio ambiente

El aire contaminado, que flota en la superficie de la tierra, es arrastrado por el viento y la lluvia. Las nubes y las altas temperaturas también ayudan a dispersar la contaminación hasta alcanzar distancias muy grandes desde su punto de origen.

La contaminación atmosférica tiene un gran impacto en el proceso de la evolución de las plantas al prevenir la fotosíntesis en muchos casos, con graves consecuencias en la purificación del aire que respiramos.
La acumulación de gases en la atmósfera también genera problemas ambientales con consecuencias tristemente conocidas: lluvia ácida, agotamiento de la capa de ozono, calentamiento global, efecto invernadero, etc. La concentración de estos gases en la atmósfera, principalmente dióxido de carbono, aumenta en promedio en un 1% por año. Este fenómeno se debe a las propiedades de ciertos gases (dióxido de carbono, metano, óxido nitroso, ozono y clorofluorocarbonos) para atrapar el calor del sol en la atmósfera, impidiendo que regrese al espacio después de ser reflejado por la Tierra.
La contaminación del aire contribuye a la formación de lluvia ácida, precipitaciones atmosféricas en forma de lluvia, heladas, nieve o niebla, que se liberan durante la combustión de combustibles fósiles y se transforman por contacto con el vapor de agua en la atmósfera. La lluvia ácida afecta la cantidad de productos químicos en los suelos y el agua dulce, afectando las cadenas alimenticias.

Como afecta la contaminacion al ser humano

Nuestra exposición continua a estos contaminantes del aire es responsable del deterioro de la salud humana.

En particular, la contaminación del aire puede causar problemas cardiovasculares, alergias, ataques de asma, conjuntivitis, enfermedades bronquiales, cáncer de pulmón o de piel, problemas de visión, problemas sanguíneos en el desarrollo mental del niño, entre otros . Los más vulnerables son los niños, los ancianos, las mujeres embarazadas y los enfermos.

Así, algunos científicos han podido establecer una relación directa entre el aumento de partículas contaminantes en las ciudades y el engrosamiento de la pared interna de las arterias o la aterosclerosis. Numerosos estudios también han demostrado que los grupos de personas que viven en áreas urbanas con altos volúmenes de tráfico tienen más problemas respiratorios que el promedio y son más propensos a desarrollar enfermedades. Los casos de niños con bronquitis y desarrollo pulmonar lento son mucho más comunes en las grandes ciudades.

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Una de las soluciones apoyadas y defendidas por la OMPE es la implantación de absorbedores de CO2 en el planeta. Este último, al actuar como filtros, reduciría el exceso de gases tóxicos y contaminantes en el aire (CO, CO2, metano en particular) y las micropartículas.